学問の世界には「人はDNAや思想の入れ物」という考え方があるようです。生物全体として進む大きな方向や、人間のそれまでの歴史というたいせつな中身を守るための、個人とはただの外箱という。そんな突拍子もないネタバレのようなことを聞くと、それまで一生懸命に積み上げてきた自分の容姿や人生に拍子抜けしちゃう人も、また、逆にこれまで抱えてた悩みがちっぽけに思え、明日に進める人もいるでしょう。まぁ、どちらにせよ"軽くなる"ということで、それはやっぱり我々がハコだからなのかもしれません。

僕の場合も思い当たるフシがあります。それはイラストレーターやデザイナーという職業は主に、中身ではなく、外側を作る仕事だからです。例えば最近でいえばチョコパイの仕事がわかりやすいと思います。
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ロッテ『チョコパイ~ティラミス 晩餐会のデザート仕立て』/パッケージ

中身を作ったのはロッテと食品工場の方々であり、ここで僕はやはり外側、つまり箱を作りました。CDジャケットや本の装丁も同様に、中身は作っていなかったのです。だからといって、子供らしく「主役になれない!」や大人らしく「印税もらえない!」なんて、悲観的には捉えてはいません。これこそが夢であったし、この仕事に誇りをもっているからです。

例えばプロポーズ。もちろん結婚指輪はとてもたいせつですが、先に見えるのはケース。あのベルベットとシルクでできたパカッと開くリングケースにときめかない女性はあまりいないでしょう。また、もうすぐのクリスマス。こどもの頃、12/25に起きたら枕元に、緑の包装紙と赤いリボンに包まれたプレゼント。もしそれらが事務的な段ボール箱だったとしたら、もし裸の手渡しだとしたら、テンションは幾分か下がってしまいます。きらびやかな祝儀袋や、かわいいお年玉のぽち袋もそうですね。つまりパッケージというのは、単に中身をダメージから守るという"役に立つ"機能性だけでなく、"うれしくなる"や"たのしくなる"という装飾性としても、非常に重要な要素なのです。

そもそも絵というもの自体、線が引かれ色が塗られただけのただの紙という、既にそんな側面を持っていますが、「素材は変わっていないのに、装飾や梱包をするだけで、テンションが上がってしまうというのはまるで魔法や!」と、子供のころ、ビックリマン小梅ちゃんを見てうれしくなった僕はイラストレーターを目指しました。おー、どちらもロッテの商品ですね。そしてチョコパイも。(※詳しくは過去のブログ記事参照)


前置きが長くなりましたが、最近もそんなハコをいくつか作らせて頂きましたので、ここでご紹介しようと思います。まずは辞書。角川の漢和辞典新字源の特装版です。

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そう、あの「新字源」。歴史ある漢和辞典のベストセラーですね。学生時代に使っていた方、今もお家の本棚に並んでいる方も多いのではないのでしょうか。そしてこの度、23年ぶりに大改訂され新しくなりました。"10年かかりました"というリアル「舟を編む」のその制作期間もさることながら、同じ本が23年間書店に並んでいるって稀なこと。だって週刊誌なら一週間、新刊もほとんどが5年くらいで絶版や文庫化、スタンダードな漫画も新装版になったりしますものね。ということは著者や編集の方達は「また20年くらい変えれない…!!」という重圧の中、10年間を駆け抜けたのかと思うと、ほんとうに頭が下がります。詳しくは公式サイトをお読み下さいませ。

そんな由緒正しき本の大改訂な訳ですから、「1人でも多くの人に手に取ってほしい」という想いを込め、入口は広く、奥が深い新字源の内容と同様に、この特装版(通常版もあります)も、見た目もできるだけ漢字の持つ意味や楽しさ、美しさを全面に、敷居が低く見えるような絵にしました。デザインを手掛けて下さったのは、『夜は短し歩けよ乙女』『謎解きはディナーのあとで』でもご一緒させて頂いた高柳雅人さん。実際には絵が出来上がった後に文字(デザイン)は入れるのですが、まるでそこに元々その文字があったかのようなハマりのよさと、スタンダードなのにチャーミングな文字選びと配置は前2冊も共通していますよね。その手腕に、出来上がる度に僕は毎回驚いています。

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また手に取って下さった後も、皆さまのお家で末長く愛されるよう、どの角度から見てもかわいく、表紙だけでなくグルっと一回りだけでなく、上も下も実は中にも少し描きました。いろいろな景色の中に「新」と「字」と「源」が隠れています。



このように、僕が描かせて頂いた特装版と、これまで通り辞書らしい格式高いイメージの通常版は、箱と表紙、つまり外側が違うだけで、中身はまったく同じ内容なのに、違う気分になるんですよね。同じ料理なのに、お皿を変えたら味が変わったように感じるみたく、これってほんとうに人間の不思議で、ここにこそ、僕はイラストレーターやデザイナーという仕事の可能性ややりがいを感じています。

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他にも、ついにリリースされた劇場アニメ映画夜は短し歩けよ乙女のブルーレイ/DVDの通常版は世にもかわいい窓開き仕様だったり、

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こちらも待望のASIAN KUNG-FU GENERATIONのライブビデオ映像作品集13巻は、バンド結成20周年ということで、代表曲「リライト」の女の子たちが成人式を迎え、他のジャケットに登場した動物や花たちが祝っているという、シリーズとしての連続性をつけたりと、いろいろな手法を使い、同じ内容と材質の中で、愛着を持てるかたちにできるよう工夫を凝らしましたので、お手に取ってそれぞれの箱の中身をお楽しみ頂ければ幸いです。

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『映像作品集13巻 ~Tour 2016-2017 20th Anniversary Live at 日本武道館』/ジャケット

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『リライト』ジャケット(2004年)

冒頭に述べたように、歴史やDNAの観点から見ると、確かに我々も単なるハコのような存在なのかもしれません。でも大事なその中身を次の世代に渡すなら、裸のままじゃあまりにもそっけないから、どうせならできるだけ美しく包んでプレゼントととして贈りたい。後は開けてのお楽しみ。

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