目が覚めると、窓の外には、変わらない海が広がっていた。

それなのに、あまりビーチに行く気がしないのは、ビー達に会えなくて寂しかった、昨日と同じ思いをしたくなかったからかもしれない。

散々な目に合いすぎて、一日でも早く帰りたいと思っていた旅だったのに、最後にきてもう少しだけ、この島にいたい理由ができてしまった。

胸がそわそわして、大好きな波の音すら、耳に入ってこなかった。
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この島で過ごすのは、これが最後の日。

ボクは、残った15$を用心深く握りしめて、買い物へと向かうことにした。

普段、あまり人にお土産というものを買う習慣がない。それはきっと、バンドのツアーで年がら年中旅をしているからだと思うが、さすがに海外ともなれば、少しはそんな気分にでもなるものだ。

わざとビーチの方を通って出かけた。



お金が無さすぎて、結局買い物はすぐに終わってしまい、一人でハンバーガーを頬ばりながら考えていた。

ボクの方からすれば、彼らは海外での大トラブルを救ってくれた恩人、気持ちが入ってしまっても仕方のないくらいの感謝をしている。

しかし、彼らにとってのボクは、ただの困っている観光客。ちょっとおもしろかっただけで、それほど気に止める存在でもないのだろう。

しばらく考えていると、だんだんと恥ずかしくなってきた。自分帰る日までしっかりと伝えて、その日まで毎日遊んでもらえると思っていた事に。

なんだか自分がいたたまれなくなり、水着に着替え、海に飛び込んだ。

あんなに寂しく海で遊んだのは、初めての事だった。元々一人旅、行きも帰りも一人。別に一人が寂しかったわけでもないし、むしろ一人旅がしたくて来ていたのに。

結局、日が落ちる頃まで、海でぷかぷかと時間をつぶし、指先は海水でふにゃふにゃになってしまった。



そして、朝がやってきた。

ホテルのロビーにバスが迎えに来るまでには、少し時間が残っていた。せっかくなので、最後にもう一度だけビーチを歩いてみようと思い、海の方へ歩き出した。風は涼しくて、心がクシュッとなった。

歩いたという程も歩く間もなく、ビーチに着いた。いや、ビーチに着きかけた、その時に、もう僕の顔はくしゃくしゃになっていた。

だって、ビーの手のひらに、ハンバーガーがひとつ乗っていたんだもの。



「ごめんな!みんな仕事があってさ」

ハンバーガーをポンと渡された。

僕は言った。

「もうハンバーガーは、食い飽きたからいらねーよ」



バスが発車した。

みんなが、外からバスをばしばしと叩いたりして見送ってくれるから、車内での肩身が狭くなった。

「じゃあなツル!!」とみんなが手を振る。

心の中では、
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 と、なっているわけだ。 
もしくは、、
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 と、なってもいるわけだ。

もう、、、
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こんな事にまで、なっちゃっているわけだ。



でもね、ただ「じゃあな!!」としか言えなかった。

結局、ちゃんとお礼も言えないまま、バスはぐんぐんとスピードを上げ、ビー達の姿を小さくしていった。



こうして、空港着いた僕は、最後の力($)を振り絞って、あんまりうまくないカップラーメンを食べた。

まったく酷い旅だった。でもね、その時、ラーメンを食べながら、やっとこう思う事ができたんだ。

「ああ。まだ帰りたくねぇな」



日本に着いた。

外国とは違って、ゲートを出た途端に、僕の帰りを待ち望んでいたみんなが、凄い勢いで迎えてくれたんだ。
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と、いうのは嘘で。

普通に電車乗って、普通に家に帰って、とってもおいしいカップラーメンを食べて寝た。



お し ま い 。(帰国時の残金75¢)



-あとがき-
久々に、あの時の事を思い出して、文章にしてみた。ただ、つらつらと適当に書いただけなので、読み返してみても、特別おもしろいわけでもなく、なんせ15年くらい前の事なので、記憶もだいぶふにゃふにゃになっていた。

当時だから、SNSなんかも無くて(あったかもしれないけど)、ただでさえ機械音痴の僕だから、ビー達と連絡先を交換する事もなく、おそらくもう二度と会える事もないだろう。

まあ、短めの白昼夢のような出来事だかし、考えてみればそんなに寂しいこともないのだが。

最後に一言。

なんかあいつらの仕事って、まともな仕事じゃ気がするなぁ。ギャングかな。



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