絵本『えんとつ町のプペル』の発売から一ヶ月チョイ。
このたび8度目の重版が決定し、発行部数は12万部を超えた。
自分で言っちゃあ世話ないが、それでも「5000部でヒット」と言われる絵本業界において、この状況は『事件』と言われている。
売れているのだ、とても。
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「最近、テレビで観ないねぇ。もっと頑張りや」と近所の蕎麦屋のオバちゃんから檄を飛ばされる私であるが、実はこの作品のプロモーションを兼ねて、発売日前日に出演させていただいた『アメトーーク』を皮切りに、いろんな場所に顔を出させていただいている。

来週放送の『めちゃイケ』もそう。
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先輩史上一番嫌いな先輩であるナインティナイン岡村さんと、ついに正面衝突である。
思いの丈を全てぶつけることを決めていたので、バッドエンドになる可能性は十二分にあるのだが、結果はお楽しみだ。

そして、今夜は『行列のできる法律相談所』に出させていただく。
日本テレビのスタッフさんから「西野さんの最新作を、『アメトーーク』とは違った形で、紹介させていただきたい」という夢のようなご依頼を受け、二つ返事で承諾。
なんと、『えんとつ町のプペル』のVTRを作ってくださるだけでなく、先日、終了した(現在は名古屋で開催中)『えんとつ町のプペル展』の光る絵画もスタジオに持ってきて紹介してくださるというのだ。
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嬉しい。嬉しすぎる。
ありがたい。ありがたいすぎる。

「これで、また『えんとつ町のプペル』のことを多くの人に知ってもらえる」
意気揚々とスタジオ入りし、「どれどれ?」と収録台本を開き、司会者の名前を見て、氷ついた。



東野幸治である。

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「幸せ」に「治める」と書いて、幸せに治めるつもりなど微塵もない東野幸治である。

東に病気の子供あれば
行って冷房のスイッチを入れ、
西に疲れた母あれば
行って重たい荷物を持たせ
南に死にそうな人あれば
行って丹念に踏みつけて、
北に喧嘩や訴訟があれば
『アメトーーク』に企画を持ち込み、さらに被害を拡大させる、
そんな男、東野幸治である。


忘れよう、忘れようとしていた、あの記憶が瞬時に甦る。
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あの時もそうだった。
「番組で一時間かけて、西野さんの新刊『魔法のコンパス』を取り上げたいんです」という夢のような依頼から始まったのだ。

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そりゃあ、出版社は喜んださ。
すでに6万5千部を売り上げていたが、「アメトーークで1時間取り上げてもらえる」ということで、大幅な増刷(なんと一気に4万部!)を決め、発行部数は10万部を突破した。

ところが、現実は違った。
悪魔は、やはり悪魔だったのだ。

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ビジネス書であったハズの『魔法のコンパス』は、悪魔の手によって、『西野の弄るならココを掘れ』という指南書として機能し、『魔法のコンパス』を購入すること自体がギャグとなってしまったのだ。

それまで、Amazonのビジネス書ランキングでは一位を独走していた『魔法のコンパス』であったが、『アメトーーク』の放送終了後、売り上げはピタリと止まった。

つまり、4万冊の在庫が生まれたわけだ。
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「『アメトーーク』とは違った形で…」という話を聞き、有頂天だったあの日、出演者の名前を確認しておくべきだった。
「アメトーークとは違う」という情報から、勝手に、宮迫さんと東野幸治の名前を外してしまっていたのだ。
メインMCはフットボールアワーの後藤さんだとばかり思っていたのだ。

この部分は放送されるかどうかは分からないが、スタジオに入り、収録がスタートした直後のことだ。
東野幸治の前にあるMCテーブルの上に、『魔法のコンパス』が置かれていることを見つけてしまった。

『魔法のコンパス』よ。
何故、そこにいる。

今日は、お前の出番じゃないぞ。
お前と東野幸治が手を組むと、俺は2秒で死ぬぞ。

番組ホームページを見た。
さっそく悪魔にイジられている写真が並んでいる。
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デジャブなのか。
「アーティスト」として紹介されるハズなのに、何やら立ち上がって弁明しているぞ。
りゅうちぇるが可愛そうな顔で俺のことを見つめているぞ。

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悪魔よ。

私が一体何をした?


何かをしたのなら謝る。

お金なら払う。


何故、逃がしてくれない?

何故、売り上げを止めにくる?

何故、人の心に、こんな感じの靴で上がりこんでくる?
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今、そこそこ順調にやっているんだ。
お願いだから、見逃してくれ。


悪魔、再び。

公開処刑たる
『行列のできる法律相談所』
今夜放送です。

結論から申し上げると、私はまた泣いている。









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