なぜ怖いものを見たいんだ

 未知だから

 未経験だから怖い

 だから 見たい

 好奇心なんだよ

 
 中学1年の頃

 都下の調布深大寺の崖に

 防空壕が残っていた

 戦後7年経っていたけど

 放置されていたんだね

 深いぞ

 怖いぞと噂されていた

 クラスメートに誘われて

 3人で防空壕を探検した

 当時の僕は虚弱で

 発育が遅く

 いちばんの弱虫と見られていた

 懐中電灯をつけて入ったけど

 奥行きが深かった

 変な臭いがするし

 ぽたぽた水滴が坊主頭を打つし

 ネズミが逃げさるし

 少しカーブしたところで

 「もう戻ろうよ」

 と1人が立ち止まった

 もう1人が同調したが

 僕は 行くと首を振った
 
 怖かったけど

 先がどうなっているか突きとめたかった

 それから

 すぐに行き止まりになった

 石で組んだかまどのようなものがあって

 煙草の吸殻が散乱していた

 比較的新しい吸い殻が多く

 探検活きた人たちが

 戻りがけに1服したようだった

 2人は外で待っていた

 「お前、度胸あるな」

 と戻ろうと言ったやつが感心してうなずいた


 度胸なんてない

 好奇心があっただけなんだ

 好奇心はその人の頭に

 知識蔵を作るぞ