福浦和也選手引退試合の9月23日。
大切な一戦に向けて、午前中のZOZOマリンスタジアムのグラウンドには、背番号9のTシャツを着る監督・コーチ・選手・スタッフの姿がありました。
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全員にとって特別な日です。いつもと違う空気が流れていたのはもちろんですが、それが一層色濃くなったのは、福浦選手が打撃練習に入ったときだったように思います。
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順番を待ちながら近くで見つめる角中選手と藤岡選手。
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レアード選手は真後ろから熱視線。
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大勢の報道陣に混ざり、ベンチからじっと見つめる鈴木選手。
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福浦選手が放つ打球の行方まで、しっかり目で追っていた中村選手の姿も印象的でした。
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しばらくすると、中村選手の隣には鈴木選手が。
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心に焼き付ける選手たち。
このようにずっと、皆の視線の先には福浦選手がいました。
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その頃、ZOZOマリン最寄りの海浜幕張駅では、9月22日~24日に福浦選手引退特別企画を開催。ご支援とご協力をいただいた近隣地域の皆さまのおかげで実現に至りました!
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駅の電光掲示板にはこんな文字が
「千葉の誇り、俺たちの誇り、福浦和也選手。
夢と感動をありがとう。
#THANK9
JR海浜幕張駅より」

福浦選手のポスターがずらりと並び、駅員さんの手づくりによる装飾も細部まで施されていました
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海浜幕張駅改札を出たら、次はZOZOマリンへと続く京成バスに注目です!
行き先表示には「ありがとう福浦選手!」の文字があり、車両内も特別仕様。
ユニフォームを着用した運転手さんが球場まで安全運転をしてくれます!
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バスを降りると、試合前の熱気に包まれるZOZOマリンの景色が広がります。
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いよいよ負けられない一戦
グラウンドにいる全員が背番号9を付け、福浦選手と同じオールドスタイルで試合にのぞみます!
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序盤に得点を奪ったマリーンズは終始試合の主導権を握り、最後は一塁手の福浦選手自らの好守によって勝利
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そして、やってきた引退セレモニーの瞬間。
スピーチでたくさんの感謝の気持ちを語る福浦選手の声に、後輩選手たちは真剣な眼差しで聞き入っていました。
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最後は、涙ではなく笑顔で場内一周!
チームメイトや千葉のみなさん、そしてマリーンズファンの大歓声と紙吹雪が物語るように、この日は福浦選手を送り出す人々による気持ちがあふれた一日でもありました。
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マリーンズの明るい未来を「若い選手に託します」と話し、チームに数々の大切なものを残してくれた福浦選手。
26年間の現役生活、本当にお疲れ様でした!
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