第5章 〜日々〜

さて、第4章の終わり方があまりにもアレだったので、とうとう畠山イかれたかと思われそうなところだが、話はまだまだ続く。
ここから色々なもの(10年間で築いてきたイメージとか)が崩壊していくので覚悟して追いてきてほしい。

ここで言っておかなければならないのが、僕がプレイしたペルソナ4は、「ペルソナ4ゴールデン」だ。
無印ペルソナ4にはない、追加要素が盛りだくさんだ。
僕はそれを知らずにクリアしたわけだが、無印ペルソナ4よりも間違いなく青春を謳歌できるのがゴールデンだ。
未プレイの方は確実にそちらを激押しする。

僕は最近ゲームとやるときに自分の名前をつけるようにしている。
とくにこれといった理由はないのだが、昔はかっこいい名前をつけよう、みたいな痛くて悲しい気持ちがあったが
今では自分の名前をつけることが最大のギャグって感じで、なかなか楽しい。

しかしこのペルソナ4に関しては自分の名前をつけたことはギャグではなく大正解だった。
ペルソナ4の場合は苗字と名前を記入する。ちゃんと畠山と承平を書いた。

大正解だった理由は、「仲間が名前を呼んでくれるから」だ。
これは通常のRPGではわりと当たり前だし、当然ボイスはその部分だけカットされる。
例えば登校時間に「よう!畠山!」とか陽介が言ってくれる。このとき、「よう!」だけがボイスで「畠山!」は無声だ。

しかし、この「畠山」というのが妙にリアルに感じる。
「承平!」ではないところに学生時代のリアルさを感じるのだ。

そして前章で書いたように僕と陽介はすでに相棒、というか親友、なので登校時間の「よう!畠山!」が妙に心にグッとくるのだ。

あれ?僕なんかおかしいこと言ってます?ちゃんと追いてきてくださいね。この旅の終わりのあるものはもっとすごいですからね。
こんなところで諦めてはいけませんよ。

さてここで、ペルソナ4のゲームシステムを少し紹介せねばなるまい。
前章で「これがあのペルソナか?」という疑問が生まれた理由はもう一つある。
それがこのゲームシステムだ。

通常、RPGというものは、冒険だ。違う街にき、武器を買い、洞窟に生き、困った街の人たちを助ける、そして最後の魔王の城に行き、姫を助ける。世界中を旅する冒険。
これが所謂RPGだろう。

近年のRPGはいろいろな種類があるが、ペルソナ4に関してはかなり異例だと言っても過言ではないだろう。
そもそも女神転生シリーズは所謂RPGとはまったく違う。冒険ではない。東京ならTOKYOだけが舞台だ。
ペルソナ1は学園だけが舞台だった。(と記憶している。)だから舞台が小さな街だけ、という設定はそこまで意外ではない。

しかし、ペルソナ4には時間の概念がある。
主人公は1年間しかこの舞台にはいられないのだ。そして1日にやれることは限られている。
舞台はこの小さな街だけで、時間は1年間しかない。
主人公は高校二年生なので、学生生活が以外と忙しい。授業を受け、友達と喋り、昼飯を食べて、部活に出る。
放課後は部活じゃなく、バイトでもいい。
夜は家で勉強してもいいし、弁当を作ってもいい。家で叔父の娘と話してもいいし、叔父と過ごしてもいい。
テレビを見てもいいし、本を読んでもいい。夜に友達と遊んでもいい。ただの立ち話をするのだ。
中華料理屋で晩御飯を食べてもいい。

当然ダンジョンはある。所謂洞窟ではない。このシステムは割と良くできているのでネタバレなしでぜひプレイしてもらいたいのだが、
まぁとにかくダンジョンと呼べるものはちゃんとある。なので、放課後にみんなでダンジョンに行き、レベル上げをしてもいい。

そして、高校二年生なので、イベントが盛りだくさんだ。
中間テスト、期末テスト、学園祭、バンド、夏休み、林間学校、修学旅行、スキー、クリスマス、バレンタイン、初詣。
事件の解決なんてする暇あるのだろうか??

それともこれだけ読むと地味なゲームだと思うだろうか?
ただの学生生活?なんじゃそりゃと。

しかし、前章で書いたように陽介は俺の相棒であり、親友である。そんな親友とこのイベントを一緒に過ごせるというのは、
他のゲームでは絶対に味わうことのできない体験だ。そしてそれは1年間だけなのだ。
絶対に悔いのないように過ごさなくてはならない。絶対にだ。

…あれ?僕なんかおかしいこと言ってます?

ともかくペルソナ4は時間が限られているRPGだ。舞台は小さいが、毎日やることに追われるだろう。
こんなに自由度の高いゲームはない。そう感じれたのが最大のこのゲームの良さだ。
自由度の高さはMAPの広さや、行動の無秩序だけではないと教えてくれた。心が自由であることこそがゲームの自由度の高さなのだ。

そしてもうひとつ、システムの話をしなくてはならない。
ペルソナ4は普通のRPGのようにレベルの概念があるのだが、他にも成長するシステムがある。
敵を倒すだけでは上がらないステータスだ。

勉強したり、本を読むと、「知識」や「寛容さ」といったステータスが上がる。バイトをするとお金がもらえる上に、「勇気」のステータスが上がる。この知識や寛容さ、勇気、などのステータスが低いままだと、実はできないことが多い。
選択制で会話ができるときに、勇気が低くて言えないこととがあったりする。
このセリフ言いたいのに、勇気が足りない!なんてことはよくある。
しかしこれはかなりリアリティを感じた。
確かに普段の俺なら絶対に言えないセリフは勇気が足りないのだ。
ゲームだから何でも言えるわけじゃない。

振り返ってみれば、俺には勇気が足りなかったのだ。

授業でも知識はあがる。先生の質問に答えればいいだけだ。真面目に先生の話を聞いてれば答えられる質問ばかりだが、めんどくさくて丸ボタン連打して先生の話を飛ばしてしまうと、質問に答えられない。まさに授業を受けている感覚だ。

さらにコミュという概念がある。
簡単に言ってしまうと、特定の人物と仲良くなることでランクが上がっていくシステムだ。
例えば僕の、この僕の相棒の陽介と、昼ごはんを食べたり、夜話したり、放課後遊んだりすると、コミュランクが上がっていく。
コミュランクがあがると、その仲間は戦闘中にいろいろと助けてくれるようになる。
コミュランクが最高になると、強いペルソナができるし、その人物のペルソナも強くなる。

ここでペルソナについても説明しよう。むしろ遅すぎるくらいだが。
やはり、説明しなければならないことと、自分が伝えたいことがごちゃごちゃになってしまっている。申し訳ない。

ペルソナとは、ジョジョで言う所のスタンドだ。どっちも知らないだと?グ・グ・レ・カ・ス。
簡単に言ってしまうとペルソナとはもう一人の自分であり、炎とか氷とか、そういう技も使えちゃうかっこいい相棒だ。
「ペルソナァ!」と叫ぶと現れて、敵を倒してくれる、みたいな?簡単に説明するとこんなところだ。
RPGの魔法の立場と考えてもらうと早い。弱点とかにも関わるので、ほんとはそんな単純なものではないのだが。
確実にググってもらったほうが早いと思うのでググってくれ。

ペルソナシリーズはこの最強のペルソナを作るっていうところにもやり込み要素があるのだが、
これに関しては今まで通りの女神転生シリーズのゲームとしておもしろいところではあるが、今回は割合する。
もっと書かねばならないことがあるからだ。これに関してはググれ。とにかくググれ。それしかない。

さて、話をコミュに戻そう。

何度も言っているが、ゲームを始めた段階で魅力的だったのはストーリーだ。殺人事件というテーマだ。
だから、他のことは結構どうでもいいと思っていて、わりとテンポよく進めていた。
コミュについては全くもってどうでもいいなと思っていて、いつもの悪魔合体でしょ?知ってる知ってる、俺を誰だと思ってんの?
女神転生ifからやってるっつーの。遡って女神転生全部やってるっつーの。って具合に、調子に乗ってマーガレットさんの話とかガン無視していた。

ちなみにマーガレットさんというのはベルベットルームにいる方で、ベルベットルームというのはペルソナを合体させて強くさせる場所。

今、もう一人の自分のペルソナを合体ってどういうこと?って思いました?
そうなんです、主人公だけは都合よく「ワイルド」とかいう設定でペルソナを多数所持できる能力があるんです。
ま、その辺もググッとけよ。

なので、コミュを育てるとかそっちのけで、とりあえず主人公のステータスあげるために家で本読んだりバイトばっかりして、
知識とかあげまくってた。あーすごいリアルな自分っぽい。
ステータスが上がってないと手に入らないコミュもあるので、パーティーメンバーはちょっと気分転換に遊んでやるか、ってぐらいな感じで進めてた。あーすごいリアルな自分っぽい。

そもそも叔父の娘とコミュランクあげてなんかなんのかよ、くらいに思っていた。
時間を進めるために誰かと遊ぶ、みたいな。それぐらい適当だった。
ただ、誘われて断ると、寂しそうな顔とかするので、仕方なくやっぱり遊んだりする。あーすごいリアルな自分っぽい。

コミュ関係のイベントで部活が二つあって、文化部と運動部、どちらも入ることが出来る。
運動部はサッカーとバスケのどちらか。文化部は吹奏楽と演劇部のどちらか。
僕は高校までサッカーをしていたので、憧れのバスケ部にした。文化部は吹奏楽にしといた、演劇は自分には無理かなーっていう。
部活も入らなくちゃいけないだけだと思っていたので、コミュとか関係なく、学生生活として普通に参加、みたいな感じだった。


さて、これ以上システムの話をしていると、ただのゲームの説明みたいになってきたので、細かい話は終わりにしよう。
そもそも何の前情報もない人はマジつまんねーなこの話ってなりかねない。
本題に戻ろう。

普通のRPGだと思っていた僕は、時間の概念、コミュ、生活の中で上がるステータス、の3つの意味をゲームを進めていく中で理解していった。完全に理解するまでゲーム内の時間で3ヶ月ほど必要だった。

理解してなかった時の活動はざっとこんな感じだ。

平日
午前中は授業。これは自由行動不可。昼間は前日の夜弁当を作っていた場合は、陽介と弁当を食べる。
放課後、部活がある時はなるべくバスケ部にいく。部活がない時は陽介と遊ぶ。陽介が遊べない時は他の誰かと遊ぶ。
別の誰かに誘われたら遊ぶ。もしくは簡単なバイトをする。
夜、自宅で本を読むか、叔父の娘と遊ぶ。弁当を作れる時は作る。バイトがあるときはバイトする。

休日
友達の誰かから誘われたら遊ぶ。誘われなかったら街をブラブラして誰かと遊ぶ。

テスト期間中
真面目に勉強する。陽介と図書室で勉強する。

とまぁ、こんな感じで真面目に学生生活を送るっていう。ゲームっぽくない感じだった。
陽介とよく遊んでいたら、陽介が戦闘中にいろいろやってくれるようになって、ああ、なるほど、パーティーメンバーはコミュランク上げといたほうがいいんだなと気づいた。なので他の女子キャラ2名もなるべく遊ぶようにした。

バスケ部にもよく行っていたら、一条くんと仲良くなって、一条くんのことをいろいろと知る。その話がかなり泣ける話だったので、
なるほど、コミュはそれぞれの人のストーリーが用意されているのか、気になる人とはなるべく仲良くしようと思った。

先ほども書いたが、時間の概念というのは実に面白いもので、小さな街しかない舞台で移動範囲は全然狭いのだが、明日は何しようか、と考えるとものすごく自由度の高いゲームと感じる。そして、勉強、部活、バイト、友達、とバランスよく活動していると、やることが多すぎて、かなり忙しく感じる。これはある意味GTAシリーズよりも自由度の高いゲームだなと思った。ゲームを進めるにつれて、どんどんこの面白さに魅了されていった。

そしてその先に僕を待っていたものは想像をはるかに超えた展開だった。

つづく

第4章 〜友〜

ここまで書いてきて、やはり自分の中で的を得ない感情が其処彼処に浮かんでいる。
読者の方々は追いてこれているだろうか。まとまりのない文章。ちゃんと読めるものになっているのだろうか。
伝わっているのだろうか。全く意味のないものになっていても仕方がないのかもしれない。
あまりにも多すぎるのだ。ひとつひとつ並べていっても、どこかで抜けてしまうかもしれない。
それでもこれは書き続けなくてはならない。
他のすべての仕事を放棄してもだ。これを書き記すことが僕の今やるべきことであり、使命であり、この出会いはそういう運命なのだ。
そう僕の心が確信している。

ここで一応確認しておこう。
僕はペルソナ4(彼もしくは彼女)に関しての前情報は一切なかった。どんな内容かも、どんなゲームかも知らなかった。
知っていたのはRPGであるということ。そしてペルソナ1のみプレイしたことがあるということだけだ。

正直なところ、始めたばかりの段階で奇妙な違和感を感じていた。そしてひとつの疑問にたどり着いた。
「これがあのペルソナなのか?」僕のペルソナはダークなイメージだ。暗くて、生々しくて、おどろおどろしい。
悪魔と神が登場するファンタジーなのに現実を突きつけられるような、心をえぐられるような、そんなイメージだ。
シンプルに言えば、女神転生の学生バージョン、という立ち位置だった。
しかしペルソナ4のイメージはポップだ。殺人事件という内容を取り扱ってはいるが、基本的なデザインや最初にイメージするカラーは黄色だ。(テーマカラーは黄色と公式でも言っている。)

想像していたゲームとは違うものだった。
キャッチーなデザイン、ポップなキャラクターデザイン、明るい話題、ボイス付きのセリフ、明るい楽曲。
音を出すことでより違和感は増した。
しかし、殺人事件という謎のせいか、どことなく不穏な空気が流れている。
明るさの裏にある闇がより鮮明に感じる。
そのおかげで、「ペルソナ」シリーズへの期待を壊すことなく続けてプレイすることができた。

ここでひとつ話しておこう。自分の中であまり受け付けないものがある。
ゲームにおけるアニメ挿入シーンとボイス付きセリフ。そして萌え要素。
偏見もあるが、日本のアニメは「萌え要素」をどうしても感じざるを得ないものが多い。
ガンダムは好きだ。大好きだ。アニメは好きだ。
しかし近年のアニメはどうにも受け付けがたい。これが時代の変化なのだろう。それは仕方のないものだ。
いつだって時代が求めるものが世を埋め尽くしていく。それでもこの時代を生きていかなくてはならない。それが嫌ならこの星を脱出するか、海外に行くかだ。

ともかく、自分はどうにもその辺の類のものが苦手だ。
ペルソナに関してはかなりギリギリのラインだと感じていた。しかし、その萌え要素すら逆に利用している感じもする。

音を出してプレイしていても、殺人事件の先が気になるので、そこまでその部分に興味は持てなかった。
しかしゲームを続けていく中で、自分の中のある変化に気づく。
いや、変化しつつあるものといったほうが正しいだろう。

陽介というキャラクターがいる。同じクラスで主人公を相棒と呼ぶ。
始めの頃はなんとも思っていなかったのだが、気づけば陽介の話に期待している自分がいる。
そして喋る単語のボキャブラリーがかなりおもしろい。下手なお笑い番組よりもよっぽど面白いセリフ回しがある。
所謂、基本ツッコミ役だが、ボケ役も担当する。チームのムードーメーカーだ。

いくつか書きたいのだが、ネタバレになってしまうし、話の流れがないと面白くもなんともないのでやめておこう。

陽介のセリフが面白いのでついついボイスを全部聞いてしまう。
自分の文章を読むペースで考えると会話のテンポ的には少し遅くなってしまうのだが、それでもボイスを聞いてしまっている。
というかもはや、文章を読まずにセリフだけで内容を把握している自分がいる。

その延長線ですべてのキャラクターのボイスを聞いてしまっている自分がいた。
まるでその仲間の中に自分が本当にいるかのように。

そしていつしか陽介のことを相棒と思っている自分がいる。親友だ。
戦闘シーンでもセリフはある。「いくぜぇ!」とかご想像の通りの戦闘セリフだが、それだけではない。
主人公が何かやると「さすが相棒!」とか言ってくれたりする。さらに主人公が倒れたりすると「大丈夫か!?」と起き上がらせてくれたりする。

残念ながら自分で名前をつけれるゲームなので、主人公の名前だけはセリフがない。
願わくば、声優の森久保 祥太郎さんに「よう!畠山!」と名前の部分も呼んでもらい、それをサンプリングして、ゲームしながら使いたいものだ。

どうだろう?君には親友と呼べる人間はいるだろうか?相棒を呼べる人間はいるだろうか?
ペルソナという秘密を隠し持った二人だからこそ固い関係が生まれた二人。
現実世界ではこうはいかない。絶対に裏切らない人間なんているのだろうか?僕には答えることができない。
ペルソナ4はそんな疑似体験をもたらしてくれる。この現実世界で有り得そうで有り得ない夢の体験だ。

陽介。ありがとう親友。いや、相棒。生きてきて初めて出会えた相棒に感謝だ。


つづく

第2章 〜起動〜

とあるきっかけでペルソナ4をやることになった。といっても待ち時間が増えた、移動時間が増えた、だけ。
なんとなく仕事の都合で待ち時間がありそうだな、暇になりそうだなと予感していたので、保険でPSvitaを持っていくことにした。
いつもならそんなことはしない。暇なら暇でいいし、ボーっとすることには慣れている。
ボーっとしている熟練度は誰にも負ける気がしない。ボーっとしている熟練度でジョブチェンジできるジョブがあるとしたら、その名前は間違いなく畠山承平だ。君がもし畠山承平にジョブチェンジしたければボーっとする熟練度を上げることだ。

しかし、それはそう、まさに「しかし」だ。
今回はなぜかPSvitaを思い出した。部屋の片隅で充電もされることなく眠り続けているPSvitaが忘れないでくれ、と僕に言いたかったのだろうか。それは誰にもわからない。答えは運命だけが知っている。運命。そんなものは僕は信じないのだが、今回の出来事で僕は運命もしくはそれに近い何かを知ることになる。

そして予感は的中した。とはいえそんなに長時間やるほどでもなかったのだが。それが逆によかったのだ。とても運命らしい感じが。
何もしなくても過ごせる時間だったが、敢えて起動してみた。その時、何かが僕を動かしたのだと思う。そう今では確信している。
これも運命らしい感じがとてもする。

最初に起動したのは天外魔境2だった。

天外魔境2を起動した理由はラフにできそうだなと思ったからだ。昔のゲームは難しく考えなくていいものが多い。
その時、僕はイヤホンを持ってくるのを忘れていた。
というか普段持ち歩いていない。移動中に音楽を聴くことはあまりない。若いころは絶対に持ち歩いていたが今は違う。
普通に危ないからだ。音楽を聴いて集中してると電車を降りるのを間違えたり、周りの空気を読めなくなったりする。普通に危険だ。
後ろから自電車が来たり、狭い道で車が後ろから来たりすると、普通に危ない。
ありがたいことに何度か危ない体験をさせてもらってるのでこの地上ではなるべく移動中に音楽は聞かないようにしている。

更に、これは持論だが、電車の中でやたら近いところにいても気にしない人がたまにいるが、十中八九音楽を聴いている。
人間は目ではなく、耳で距離を測っているのだ。嘘だと思うなら確認してみて欲しい。
何この人、なんか近くね?と電車で見知らぬ人が気にせず近づいてきたらアタリだ。
もしくは痴漢かもしれないから女子は男子より、より注意して欲しい。

話を天外魔境2に戻そう。
天外魔境2を起動してすぐにこのゲームは今やることができないと僕は判断した。
プレイしたことがある方はすでにお気づきであろう、イントロのアニメシーンは字幕なしのセリフのみだ。
主人公が「おかわり!」みたいなセリフを言いそうな飯をガツガツ食べてるシーンからスタートする。

音がなくては何を喋ってるかさっぱりわからない。
こうして僕は天外魔境2をあっさりと諦めペルソナ4を起動することにした。
これもまさに実にとても運命らしい出来事ではないか。

イヤホンなくても音出して普通にプレイすればいいじゃん、と思った方はまずは常識から学び直した方がいいだろう。
こんなブログを読んでる暇があるなら迷惑という項目から学び直した方が良い。

ペルソナ4は音無しでもとりあえずプレイすることができた。
その時はまだ気づいていなかった。音無しでプレイしていることがいかに愚かであったかということに。


第3章 〜殺人事件〜

ここからは所謂ネタバレが含まれてくる。ペルソナ4をプレイする予定がある人は要注意。
そして、正直なところ、プレイした人じゃないと伝わらないものが多すぎるかもしれない。とにかくネタバレ注意。だ。

ペルソナ4の物語は主人公が都会から田舎に引っ越すところから始まる。
両親の仕事の都合で叔父のところに一年間預けられることになった主人公。高校二年生。
叔父(刑事)と叔父の娘(小学生)と3人の共同生活をすることに。

その小さな町で殺人事件が起きる。
ニュースで話題になっていた不倫騒動を起こした女子アナウンサーがアンテナに吊るされて遺体で発見された。
不倫相手の市議会議員秘書、もしくはその妻が容疑者として上がるが二人ともアリバイが成立した。

はじめは自分とは無関係かと思われていた事件だが、第二の被害者が同じ学校の女生徒で、最初の被害者と同様にアンテナに吊るされていた。連続殺人事件として扱われることになり、次第に事件に巻き込まれていく。

といった序章だ。

この序章だけで僕はこのゲームに魅了されていった。
ちなみにこの序章の中でもアニメシーンはいくつかあったのだが、この時はまだアニメシーンなんて味付け程度、音なんかなくても大丈夫。って感じで音無しでプレイしていた。セリフがないっぽい感じだったからだ。

その日はプレイ時間1時間弱程度で帰宅することになった。
いつもなら、家に帰ったらPS4を起動するのだが、この日は違った。
家に帰ってもペルソナ4の話が気になり、PSvitaを起動することになった。
これは自分でも予想しなかった展開だった。この僕が自宅で携帯ゲーム機を起動することになるだなんて。
この僕に!この僕に予定と違う行動をさせるだなんて!1989年のゲームボーイ以来な気がする。
勉強机の引き出しからゲームボーイを取り出し、勉強するふりをして魔界塔士Sa・Gaをプレイしたことは昨日のことのようにはっきりと鮮明に覚えている。あまり過去のことは覚えない僕の数少ない記憶だ。僕の部屋から見える青い空。やわらかな木漏れ日。
記憶。記憶はとても美しい。いつだって。

そう、自宅でのプレイなら音は出しても問題ない。

音を出すまで気づいてなかったのだが、アニメシーン以外でのセリフ、普段の会話でもボイスが付いている。
大事なシーンはほとんど付いているようだ。
だが、タイミングよく読むとどうしてもセリフが付いてこない。字幕を読み終わり丸ボタンを押すとボイスが飛んでしまう。
まぁもともとボイス付きのセリフはあまり好きではないので、自分の読めるペースでガンガンボイスを飛ばしていた。
そのありがたみに全く気づいていなかった。むしろちょっとウザいくらいに思っていた。

この時はとにかくこの殺人事件がどういう展開をしていくのかが楽しみで仕方なかったからだ。
殺人事件はいつだって魅力的だ。現実のもの以外は。

しかし、後に僕はすべてのセリフを聞くことになる。僕が字幕を読み終えても彼らが喋り終わるまで待っていようと心から思えた。
価値観はこうして崩壊していくのだ。自分が勝手に作り出した愚かな価値観。偏見。いや、価値観なんてものでもなかったのだろう。
いつだって心の壁を乗り越えてくるものが最高のものなのだから。

つづく

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